ไขให้แจ้งชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการชิงชัยที่แฟนบอลทั่วโลกพึงพอใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นมากเพิ่มขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกชมรมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงภูมิหลัง, ข้อตกลงการเลือกเฟ้นกลุ่มลงแข่งขัน แล้วก็วัตถุประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามวลชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับชมรมที่ไม่เข้ารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แล้วก็ยูโรปา ลีก

ถ้าเกิดเราย้อนกลับไปดู การแข่งขันชิงชัยฟุตบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีชมรมผ่านไปสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าอย่างเช่น ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียแล้วก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา แล้วก็ ลักเซมเบิร์ก


นั่นถือได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด แล้วก็ที่แย่ไปกว่านั้น แม้กระทั่งกลุ่มขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของชมรมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการชิงชัยฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่ชมรมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โวโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์ฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราช่วยเหลือแนวคิดนี้มากมาย เพราะธรรมดา ทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในส.ค. แม้กระนั้นฟุตบอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ ตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรเริ่มในฤดูกาลต่อมา แม้กระนั้นเนื่องด้วยปัญหาด้านลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอคอยให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการถือกำเนิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป แล้วก็จะเริ่มชิงชัยอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

คล้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกสรรของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย อย่างเช่น “ทางหลัก” แล้วก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีข้างหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ แล้วก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับชมรมฟุตบอลจากประเทศเล็ก ตัวอย่างเช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่รอขัดขวางอยู่

สิ่งเดียวที่ชมรมเหล่านี้จะได้ คือจำนวนเงินจำนวนมากที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองกลุ่มฟุตบอลช่วงปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *